Belavia vole malgré le covid

Depuis plusieurs années, la compagnie nationale biélorusse Belavia a obtenu de bons résultats, tout en se développant rapidement. Igor Cherginets, directeur général adjoint du marketing et des activités économiques étrangères de Belavia, a accepté de dire à AeroTime News l’impact de la crise actuelle sur la compagnie aérienne et la manière dont la société a géré le ralentissement mondial.

Quel a été l’impact de la pandémie de COVID-19 sur Belavia?

La pandémie a apporté quelques corrections à nos plans. Nous augmentions notre flux de passagers et notre réseau chaque année, nous renouvelions notre flotte. Chaque mois à partir de novembre 2019, notre flux de passagers augmentait de 30% et en février 2020, il augmentait de 42%. Au début de l’année, nos calculs prévoyaient une croissance de 30 à 40%, mais maintenant nous sommes obligés de changer nos plans.

Nous prévoyions également d’ouvrir de nouvelles destinations, de démarrer des vols réguliers non seulement vers Vienne (Autriche) et Tachkent (Ouzbékistan), mais aussi vers Reus (Espagne) et Aktau (Kazakhstan). Dans les circonstances difficiles de la pandémie, nous avons réussi à démarrer des vols vers Vienne et Tachkent, mais la question de l’ouverture d’autres destinations ne sera envisagée que l’année prochaine.

Parlant du programme de renouvellement de notre flotte d’avions, nous maintenons notre objectif de réduire l’âge de nos avions en en achetant de nouveaux. En février 2020, nous avons signé un accord pour recevoir trois Embraer E195-E2 de nouvelle génération. Nous prévoyons l’arrivée du premier nouvel avion fin décembre 2020, deux autres devraient arriver de l’usine début 2021. Sans parler du nouvel Embraer-175, qui a été ajouté à notre flotte en septembre 2020.

Le CRJ-100, le CRJ-200, ainsi que le Boeing 737-500 et le Boeing 737-300 ont été complètement retirés de notre flotte en 2020.

Qu’a fait l’entreprise pour gérer la situation et rester à flot?

Dans un contexte de réduction du nombre de vols, une petite partie de la flotte a été stockée. Cela nous a permis de créer un programme supplémentaire de maintenance aéronautique, suivre le consignes de navigabilité pour maintenir la navigabilité des aéronefs et renouveler également les intérieurs.

Le reste de la flotte effectuait des vols réguliers et affrétés. Les vols de rapatriement sont devenus une priorité dans les premiers mois de la pandémie, nous avons donc organisé des vols affrétés conformément à la tâche. À la mi-juin, nous avons renouvelé les vols affrétés vers l’Albanie, début juillet – vers le Monténégro, la Turquie, l’Égypte. Grâce à l’introduction de changements substantiels dans notre horaire, nous avons réussi à éviter l’arrêt complet des vols réguliers et même à augmenter les fréquences vers certaines destinations.

Les vols restants ont été effectués avec une charge de passagers relativement élevée (environ 75%) et des tarifs élevés. Nous effectuions principalement des vols de transfert via l’aéroport national de Minsk. Toutes ces actions ont permis à l’entreprise d’éviter les temps d’arrêt des avions.

Il y a un an, «Belavia» prenait la décision de recevoir deux Boeing 737-8. À l’époque, l’arrêt des livraisons affectait négativement l’entreprise. Maintenant Boeing prévoit de recevoir une nouvelle attestation de l’avion de ligne et de le renvoyer dans la gamme d’ici la fin de 2020. Que pensez-vous de la longue interruption des livraisons de Boeing 737 MAX 8? Attendez-vous toujours l’autorisation d’utiliser ce modèle ou avez-vous modifié vos plans?

Les avions Boeing 737 MAX 8 auraient dû faire partie du renouvellement de notre flotte d’avions, y compris le remplacement des «classiques» – le Boeing 737-300 et le Boeing 737-500. Le 18 novembre 2020, la Federal Aviation Authority (FAA) des États-Unis a levé l’interdiction d’exploitation commerciale des avions Boeing 737 MAX 8 et 737 MAX 9. Cette décision permettra aux compagnies aériennes de commencer à mettre en œuvre les procédures nécessaires pour renouveler les opérations avec l’avion, et permettra à Boeing de commencer les livraisons. La consigne de navigabilité, émise par la FAA, explique les exigences qui doivent être remplies avant que les compagnies aériennes puissent utiliser les avions. Ces exigences comprennent l’installation du logiciel renouvelé, la finalisation du changements liés à la séparation des câbles, conduite de la formation des pilotes selon des procédures renouvelées, préparation de l’aéronef après une longue période de stockage.

En 2019, Belavia a reçu plusieurs nouveaux avions Embraer ERJ. À l’époque, vous disiez que les avions vous permettaient d’augmenter la fréquence de nombreux vols et d’ajouter Tallinn et Munich à vos destinations. L’importance ou le rôle de ces avions ont-ils changé pendant la pandémie de COVID-19? Quels changements supplémentaires ont dû être apportés à cause de cela?

Belavia utilise les avions Embraer sur de nombreuses routes. Seul l’entretien des avions a changé pendant la pandémie.

Dans les circonstances de la propagation de l’épidémie de COVID-19, la compagnie aérienne répond complètement à toutes les exigences et recommandations des avionneurs, des autorités aéronautiques de la République du Bélarus, de l’Agence européenne de la sécurité aérienne et de l’Autorité fédérale de l’aviation. Nous avons également pris des mesures spéciales pour préparer nos avions aux opérations, pour exemple, en réalisant des travaux de maintenance complémentaires sur les systèmes de conditionnement.

Après chaque vol, un personnel spécial nettoie la cabine des passagers et les quartiers du personnel de nos avions avec des désinfectants recommandés par les organisations susmentionnées. De plus, après chaque vol effectué depuis un pays qui compte un nombre élevé de cas de coronavirus, un traitement sanitaire complémentaire est effectué.

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