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F-35: formation continue

La formation continue et va à bon train sur l’avion de chasse F-35. L’US Air Force a annoncé que pour la première fois, durant la semaine du 25 février, des chasseurs F-35A appartenant à des unités opérationnelles ont procédé à des largages de bombes. Ces appareils sont opérés par le 388ème et le 419ème escadron (Fighter wing). Les exercices de tir se sont déroulés sur le polygone d’essai de l’Utah. Le F-35A a déjà procédé à plusieurs largages de bombes mais au sein d’unités non opérationnelles se consacrant aux essais et aux évaluations en vol. C’est donc la première fois que des appareils et des pilotes qui seront appelés à partir en opération s’entraînent à mettre en œuvre de l’armement. C’est au sein du 388ème et du 419ème escadrons que le F-35A devrait être déclaré opérationnel (L’US Air Force prononcera alors l’IOC : initial operational capability) entre août et septembre 2016 selon l’US Air Force. Le F-35A sera alors jugé « apte au combat ». Le F-35B (Version à décollage court et atterrissage vertical) a été déclaré opérationnel durant l’été 2015 au sein du corps des Marines. Lors du dernier salon du Bourget, Lockheed Martin estimait que l’appareil était apte à partir au combat. Le F-35B n’a cependant toujours pas été déployé en opération.

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