Quand un pilote de chasse cherche sa paix intérieure

7 décembre 1941. La radio retentit, Pearl Harbor attaqué par les Japonais! J’étais dans le magasin sous mon appartement à Newark, NJ. Comme beaucoup de ceux qui écoutaient, je me demandais où était Pearl Harbor et ce qui avait provoqué un acte aussi malveillant. Je savais alors que j’allais rejoindre l’armée le jour de mon 18e anniversaire, le 15 février 1942, devenir pilote de chasse et voler contre mon ennemi.
Je suis entré en service en août 1942 et j’ai obtenu mon diplôme de l’école de pilotage en août 1943, avec dix heures de vol dans un P-40.
Ensuite, j’ai rejoint le 78e Escadron de chasse à Hawaï pour une formation supplémentaire. Nous avons piloté des P-40, des P-47, puis des P-51. La dernière semaine de décembre 1944, nous avons fait voler nos avions à Ford Island à Pearl Harbor et les avons regardés être chargés sur un porte-avions. Nous avons passé seize jours en mer avant d’arriver à Guam en janvier 1945.
«Ces nombreux avantages – paix intérieure, contentement et libération de la colère et du blâme – semblent venir à tous ceux qui apprennent la MT.» Le 7 mars, nous nous sommes envolés vers l’île d’Iwo Jima, huit milles carrés de terre où se battaient quatre-vingt-dix mille soldats: soixante-sept mille Américains contre vingt-trois mille défenseurs japonais. L’odeur de la mort, le bruit de la guerre et les images restent avec moi à ce jour. Nous avons mitraillé pour les Marines pendant trente jours jusqu’à ce que l’île soit sécurisée.
Le 7 avril 1945, avec quinze autres membres du 78e, initiation au pilotage d’avion de chasse j’ai effectué la première mission d’escorte à longue portée de huit heures de B-29 au-dessus du Japon continental. J’ai regardé d’en haut les bombardiers larguer des bombes incendiaires sur Tokyo. Les petits incendies sont devenus de grands incendies et des kilomètres carrés de la ville ont brûlé. Pas une seule fois je n’ai pensé qu’il y avait des gens sur le terrain. C’étaient des Japonais, mon ennemi, pas des gens!
J’ai effectué un total de dix-neuf missions au-dessus du Japon, dans le cadre de missions d’escorte ou de mitraillage sur des aérodromes, des bases maritimes, des trains et des installations militaires. J’ai volé avec seize jeunes hommes qui ne sont pas revenus à la maison. Lors de la toute dernière mission de combat au-dessus du Japon le 14 août 1945, jour de la fin de la guerre, mon ailier Phil Schlamberg a été tué. Il était le dernier homme tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale.
Puis je suis rentré chez moi et j’ai dû affronter la réalité. Presque chaque nuit dans mes rêves, je voyais les visages de mes camarades d’escadron qui avaient été tués. Je ne pouvais pas occuper un emploi et je n’avais aucune envie de vivre. J’ai beaucoup pensé au suicide.
J’ai rencontré ma femme, Hélène, le Vendredi saint de 1949. Nous nous sommes mariés le 22 octobre. Je ne pouvais pas occuper un emploi et nous avons déménagé plus d’une douzaine de fois. J’ai complètement arrêté de travailler et j’ai gagné ma vie en jouant sur le terrain de golf. J’avais une femme merveilleuse et j’étais le père de quatre fils merveilleux, mais je ne pouvais pas en profiter. J’ai été mécontent de la vie elle-même jusqu’à l’été 1975.
En juin de cette année, Maharishi Mahesh Yogi est apparu dans l’émission Merv Griffith. Hélène a vu le programme et a décidé qu’elle voulait apprendre la Méditation Transcendantale. Elle a commencé en juillet et j’ai appris en août. C’était 30 ans après ma guerre.
Ma vie a pris un sens et un but au cours du premier mois de pratique de la MT deux fois par jour, tous les jours. J’ai arrêté de voir mes camarades morts chaque nuit dans mes rêves et mon sommeil s’est approfondi. Je suis devenu un expert en financement immobilier et j’ai consulté les principales banques de la côte ouest. Plus important encore, je suis allé au Japon pour affaires en 1983 et pour la première fois, j’ai vu le Japon et son peuple comme des êtres humains plutôt que comme un ennemi sans visage.
Notre plus jeune fils, Robert, est diplômé de l’université en 1984 et a pris un emploi d’enseignant l’anglais au Japon pendant un an. Nous sommes maintenant en 2014 et Robert n’est pas encore revenu. Il a épousé la fille d’un pilote de chasse japonais en 1988, et ils ont deux fils et une fille.
Je peux dire sans aucun doute que si je n’avais pas fait de la MT, les Japonais, mon ennemi, ne seraient jamais devenus une partie de ma vie. Ma colère pour mon ennemi s’est transformée en amour pour ma famille à cause des avantages que j’ai reçus de la MT.
Ces nombreux avantages – paix intérieure, contentement et libération de la colère et du blâme – semblent venir à tous ceux qui apprennent la MT. Je sais que cela a fait de moi un meilleur mari, un meilleur père et une meilleure personne, sans que je ne pense jamais à ces traits et caractéristiques. Sans essayer. C’est le résultat naturel de mon esprit plongeant profondément à l’intérieur et de mon corps dissolvant des stress profondément enracinés.
En tant que vétéran du SSPT rétabli, je pense que la Méditation Transcendantale devrait être offerte à tous les anciens combattants. Pour atteindre cet objectif, j’ai aidé à fonder Operation Warrior Wellness avec la Fondation David Lynch en 2010 et TM For Veterans en 2014.
Aujourd’hui, à 90 ans, je continue de promouvoir la MT auprès des vétérans d’Irak et d’Afghanistan. Lorsque je parle à ces anciens combattants, je parle de ma propre expérience. Je leur dis que cette méditation m’a non seulement apporté paix et contentement, mais elle m’a littéralement sauvé la vie.

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